KORE:应用下载量超8000万,提供改变生活方式的肠道健康数字疗法

本文将介绍一家专注肠道健康的数字疗法初创公司——KORE Digital Health Therapeutics(以下简称KORE),探究其如何改善用户的消化系统健康。

我国是全球消化系统疾病流行性很高的国家,近年来消化系统疾病的患病率逐年升高,面临着不断加重的医疗负担。而在北美,更有超过50%的人口有肠道失调症状或患有肠道相关疾病。诸如肠易激综合征、乳糜泻等疾病在加拿大的医疗费用高达180亿美元,在美国超千亿美元。

 

消化系统疾病为什么如此普遍?一个重要原因是很多消化系统疾病属于慢性病,起病隐匿、病程长且病情迁延不愈。那么,针对这样的慢性病特点,结合当下数字技术的发展,通过数字疗法对消化系统慢病进行管理,则成为一个经济、高效的方法。

 

本文将介绍一家专注肠道健康的数字疗法初创公司——KORE Digital Health Therapeutics(以下简称KORE),探究其如何改善用户的消化系统健康。

 

由己及人,KORE创立的前世今生

2012年,KORE在加拿大温哥华成立,其成立与其首席执行官和创始人Darlene Higbee Clarkin自身的经历紧密相关。Darlene的父亲被诊断出2型糖尿病,并最终因此失去了生命。在治疗过程中,她的父亲虽然一直在接受药物治疗并遵从护理团队的建议,但还是受到病症导致的包括中风在内的一系列影响,而逐渐衰弱。

 

在这个过程中,Darlene开始关注起健康问题,并希望能够找出一个可以充分进行自我健康管理的办法。她发现父亲虽然接受了治疗,但是他从来没有改变自己的饮食等生活习惯。而Darlene认为生活方式的变化或许能够助益疾病的治疗,从而改变她父亲的当初的处境。

 

由此,她开始了自己的探索。她结合自己在电子商务和技术解决方案领域中的特长,创立了Whole Life Health Tech,即KORE的“前世”。事业伊始,Whole Life Health Tech建立my whole life.ca网站,提供包括对生活方式的快速提示、血糖平衡、体重管理在内的三个应用程序,让人们只需要通过手指点击就可以获得营养建议。

 

后来,Darlene与Calgary大学的乳糜泻研究员Justine Dowd、注册营养师Desiree Nielsen共同创立了KORE,并得到了加拿大腹腔协会、Mitacs和Calgary基金会的支持。

 

虽然KORE采用了与Whole Life Health Tech类似的平台和技术,但KORE是一个专注于帮助人们进行肠道健康控制的新品牌,向用户提供基于循证的数字疗法方案。

 

基于循证,以用户为中心的My Healthy Gut

 

KORE的使命是希望建立人们控制肠道健康的能力,因此开发了一款名为My Healthy Gut的应用程序,来帮助用户进行肠道健康相关的慢性疾病的日常管理。

 

My Healthy Gut的目标受众是患有消化不良、乳糜泻和麸质不耐受的人。通过关注用户的总体健康状况,My Healthy Gut提供关于肠道健康的科学知识和信息来帮助用户管理症状。同时,程序可以跟踪用户症状,以了解其症状触发因素,进而减少或避免症状的发作。

 

例如,对于乳糜泻患者来说,My Healthy Gut会向用户输出大量相关的营养知识和提供包括饮食计划在内的生活方式建议,如为人们指出无麸质食品,以此来帮助其避免症状的发生,加强对疾病的管理。

 

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来源:KORE官网

 

总之,循证的科学基础和以用户为中心是My Healthy Gut开发的核心。对于前者,My Healthy Gut所提供的营养和生活方式计划,是与肠道健康疾病协会、研究人员和医疗保健从业者合作开发的,并经过了同行评审和测试。

 

KORE进行的一项My Healthy Gut乳糜泻试点研究中,对118名成年参与者进行了为期一周的测试,测试队列包括了被诊断患有乳糜泻的患者、医生、营养师,随机对照结果即将发布。其官网信息显示,在本次研究测验中,90.7%的参与者表示有必要为乳糜泻开发一款应用程序;同时,KORE也根据参与人员的反馈对使用流程和相应内容进行了优化。

 

以用户为中心则体现在My Healthy Gut程序的设计、开发和测试,都是KORE与患者、医疗保健从业者一起进行的。这样的合作可以促进程序的设计更贴合用户需求,以便提高患者的参与度、坚持度和真正推动其实际行为发生变化。

 

My Healthy Gut提供的服务全面。它不仅可以向用户提供生活方式建议和专家建议,还可以提供针对特定的症状的治疗方案。在此过程中,程序可以通过每日日记等方式跟踪用户的饮食摄入量和症状,形成访问报告与临床医生共享数据,以促进医患之间的沟通和帮助诊断、护理。

 

另外,My Healthy Gut使用便捷。它是一个全面兼容的数字平台,可以移动式交付其解决方案,保障用户得到灵活的、实时交付的服务。有评价说,该应用程序的设置就像一个“口袋里的营养师”,让用户能够获得备餐、膳食补充剂的建议等信息。

 

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来源:KORE官网

 

KORE的数字疗法是通过行为改变、渐进式营养教育和循证数字疗法来优化用户消化系统的健康。对于患者来说,他可以获得肠道健康的改善、生活方式的改变和减少就医频次;对于保险公司和企业来说,他们也可以降低因肠道健康问题造成的医疗保健成本。

 

My Healthy Gut在市场上,得到了受众的认可,其用户量在2017年突破8千万级别。另外,在2017年被Healthline评为五大最佳肠道健康应用程序之一;在2018年第16届Ready to Rocket名单中获得数字健康类别的奖项。

 

专注肠道健康,即将出世的5大治疗计划

 

KORE 的未来将计划推出新的功能和工具,以实施更多消化健康领域的数字疗法计划,给那些存在消化健康问题的人提供更多支持。

 

在My Healthy Gut的成功鼓舞下,KORE正在开发一整套基于科学、易于访问的数字疗法,以解决其他肠道健康疾病和疾病,包括:炎症性肠病、肠易激综合征、胃食管反流病、肠癌、皮肤病等,其设想如下表所示。

 

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来源:据KORE官网资料整理

 

肠道的功能多样,除了消化排泄之外,还有强大的免疫功能和神经调节功能。但同时,肠道也非常容易感染和患病,肠道状况与身体的很多疾病都有着紧密的关联。

 

而基于软件程序,为患者提供循证治疗干预以预防、管理或治疗疾病的数字疗法,在慢病领域显示出巨大潜力,诸如糖尿病、自闭症等等。那么对于肠道健康,也正需要这样可以持续跟踪、指导患者进行自我管理以控制病情,降低发病率和副作用的数字化干预手段。

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